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SAÚDE

Principal teoria sobre Alzheimer é cada vez mais questionada

Apesar de ser a demência mais conhecida e comum, as causas e seu desenvolvimento continuam desconhecidos

Da Folhapress

03/06/2022 - sexta às 10h53

A teoria da "cascata amiloide" serviu como base nos últimos 20 anos de investigação a respeito dessa doença degenerativa, mas sem resultados palpáveis - Foto: Freepik

A principal hipótese sobre o desenvolvimento do Alzheimer é cada vez mais criticada, a ponto de os cientistas se perguntarem se seguiram uma falsa pista na busca de um medicamento nas últimas décadas.

A teoria da "cascata amiloide" serviu como base nos últimos 20 anos de investigação a respeito dessa doença degenerativa, mas sem resultados palpáveis.

Apesar de ser a demência mais conhecida e comum, as causas e seu desenvolvimento continuam desconhecidos.

Uma das poucas certezas é a de que as pessoas com Alzheimer apresentam placas de proteínas, chamadas amiloides, que se formam ao redor dos neurônios e os destroem.

Mas essas placas representam a principal causa? Ou seria a consequência de outra patologia? Esta é a principal dúvida dos cientistas.

Segundo a teoria da "cascata", o Alzheimer se deve à formação destas placas. No entanto, essa hipótese gera cada vez mais dúvidas, três décadas depois de ter sido formulada pelo biólogo britânico John Hardy.

Um estudo publicado nesta quinta-feira, dia 2, pela revista Nature Neuroscience põe em dúvida o papel das placas de proteínas e defende a hipótese de que, na realidade, o Alzheimer surgiria no interior dos neurônios, e não no exterior.

Essa publicação, baseada em análises em camundongos geneticamente modificados, aponta para uma possível disfunção dos lisossomos, organelas celulares que servem para "digerir" esses componentes inúteis ou degradados.

"Esses novos elementos abalam as convicções que tínhamos sobre o funcionamento da doença de Alzheimer", disse o biólogo americano Ralph Nixon, que orientou o estudo realizado na Universidade de Nova York.

Essa pesquisa não altera por si só o consenso científico sobre a doença de Alzheimer, uma vez que a hipótese precisa ser confirmada em humanos. No entanto, faz parte de um questionamento geral da teoria da "cascata", que norteou os esforços da indústria farmacêutica em vão.

O laboratório americano Biogen desenvolveu o único medicamento autorizado contra essa doença degenerativa, mas sua eficácia é questionada pela comunidade científica.

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